Taiwo Awoniyi Mencari Pembuktian di Union Berlin

Di antara banyak bintang Liverpool, nama Taiwo Awoniyi mungkin sudah tidak asing lagi. Penyerang Nigeria masih terikat kontrak dengan The Reds, tetapi tidak pernah tampil sama sekali. Menurut situs Bola terpercaya, Awoniyi ingin membuat kesan yang baik di Bundesliga bersama Union Berlin.

Awoniyi telah muncul tiga kali sebagai starter Bundesliga musim ini dan telah bermain selama 267 menit. Dia memiliki tiga peluang sebagai starter karena striker Union Berlin Joel Pohjanpalo cedera.

Seolah tak ingin mengecewakan dirinya sendiri dan pelatih Urs Fischer Awoniyi bersinar di pekan kedelapan, pada laga melawan FC Koeln. Pemain berusia 23 tahun itu berhasil mencetak gol pertamanya untuk mati Eiserne. Menariknya, dua gol yang ia cetak di Bundesliga selalu melawan Koeln (musim lalu Awoniyi bermain untuk FSV Mainz 05).

Serikat pekerja adalah tempat ketujuh untuk pinjaman Awoniyi. Dengan cedera Pohjanpalo, Awoniyi harus memberikan yang terbaik, terutama lewat gol untuk membuktikan pada dirinya sendiri bahwa bakatnya tidak bisa disia-siakan oleh Liverpool.

“Terserah pelatih [ketika dia memutuskan untuk bermain dengan saya], Anda hanya harus berada di sana setiap detik. Anda harus memahami apa yang dibutuhkan pelatih. Saya memiliki hubungan yang baik dengan Urs. Dia seperti ayah bagi saya, dia selalu berbicara kepada saya “Dia memberi tahu saya apa yang harus saya lakukan,” kata Awoniyi kepada Bild.

Sejak sekolah dasar, Awoniyi sudah mengenal olahraga sepak bola. Pada tahun 2010, di usia 13 tahun, Awoniyi menjadi pemain terbaik dalam kompetisi Coca-Cola di London. Berkat penampilannya, pemilik Imperial Soccer Academy dan mantan pemain timnas Nigeria, Seyi Olofinjana, menuntunnya.

Namun, kecintaannya pada sepak bola digagalkan oleh ayahnya, Solomon. Alkisah, Awoniyi malah kalah karena lebih fokus ke sepak bola daripada sekolah.

“Situasinya sangat sulit bagiku untuk tumbuh dewasa ketika masa kanak-kanak dan sepak bola adalah satu-satunya hal yang kuinginkan. Untuk membeli kaus dan sepatu, aku harus bekerja paruh waktu di toko roti. Ayah ingin aku pergi ke sekolah dan meraih kesuksesan, tapi saya bertekad untuk mewujudkan impian sepak bola saya, ‚ÄĚkata Awoniyi.

Perlahan, Sulaiman memahami dan mendukung kebutuhan anak tersebut dengan memenuhi semua kebutuhannya di Imperial Soccer Academy. Alhasil, pada 2013, nama Awoniyi muncul di daftar timnas Nigeria U-17 yang berlaga di Piala Dunia U-17. Anehnya, Nigeria memenangkan turnamen tersebut, mengalahkan Meksiko di final. Awoniyi menyudahi pertandingan dengan torehan empat gol.

Dua tahun kemudian, Awoniyi sekali lagi dipanggil untuk tim nasional. Kali ini untuk berpartisipasi dalam Piala Dunia U-20 di Selandia Baru. Di tahun yang sama, Awoniyi kembali mengharumkan nama Nigeria dengan membantu timnas U20 menjuarai Piala Afrika U20. Awoniyi mencetak tiga gol dan hanya kalah dari rekan setimnya Musa Muhammed, yang merupakan pencetak gol terbanyak kompetisi tersebut.

Penampilannya di tiga liga bergengsi tersebut menarik minat klub-klub Eropa. Meski tak merasakan persaingan di level klub, Liverpool menebus Awoniyi dari Imperial Football Academy dengan mahar 400.000 poundsterling.

Namun, pindah ke Inggris tampaknya bukan pilihan terbaik bagi para pemain muda. Pemain kunci Liverpool saat itu, seperti Roberto Firmino dari Philippe Coutinho, hingga Daniel Sturridge, hampir tidak mungkin pindah dari tim utama. Liverpool langsung meminjamkan Awoniyi ke klub Bundesliga 2 FSV Frankfurt.

Bermain hanya 14 kali, mencetak satu gol dan satu assist, Awoniyi kembali dipinjamkan di akhir musim. Kali ini, Liverpool menempatkannya di divisi teratas Belanda, Eredivisie, bersama NEC Nijmegen. Bermain 22 kali, Awoniyi mampu sedikit meningkatkan hitungan dari tiga opsinya dan sekaligus memberikan kelegaan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *